107 дней за решеткой. Катерина Борисевич
Коронавирус: свежие цифры
  1. Госконтроль заинтересовался банками: не навязывают ли допуслуги, хватает ли банкоматов, нет ли очередей
  2. «Ушло вдвое больше дров». Дорого ли выращивать тюльпаны и как к 8 марта изменились цены на цветы
  3. Генпрокуратура возбудила уголовное дело против BYPOL
  4. «Молодежь берет упаковками». Покупатели и продавцы — о букетах с тюльпанами к 8 Марта
  5. Стильно и минималистично. В ЦУМе появились необычные витрины из декоративных панелей
  6. Суды над студентами и «Я — политзаключенная». Что происходит в Беларуси и за ее пределами 7 марта
  7. Еще 68,9 млн долларов. Минфин в феврале продолжил наращивать внутренний валютный долг
  8. Оперная певица, которая троллит чиновников и силовиков. Кто такая Маргарита Левчук?
  9. Где поесть утром? Фудблогеры советуют самые красивые завтраки в городе
  10. Лукашенко рассказал, что сделал бы, «если бы в стране была настоящая диктатура» и о своем «дворце»
  11. Изучаем весенний автоконфискат. Ищем посвежее, получше и сравниваем с ценами на рынке
  12. «Прошло минут 30, и началось маски-шоу». Задержанные на студенческом мероприятии о том, как это было
  13. На 1000 мужчин приходится 1163 женщины. Что о белорусках рассказали в Белстате
  14. Я живу в Абрамово. Как неперспективная пущанская деревня на пару жителей стала «модной» — и передумала умирать
  15. На воскресенье объявлен оранжевый уровень опасности
  16. «Если вернуться, я бы ее не отговаривал от «Весны». Разговор с мужем волонтера Рабковой. Ей грозит 12 лет тюрьмы
  17. BYPOL выпустил отчет о применении оружия силовиками. Изучили его и рассказываем основное
  18. «Хлеба купить не могу». Работники колхоза говорят, что они еще не получили зарплату за декабрь
  19. Минздрав сообщил свежую статистику по коронавирусу в стране
  20. Кто стоит за BYPOL — инициативой, которая публикует громкие расследования и телефонные сливы
  21. Что критики пишут о фильме про белорусский протест, показанном на кинофестивале в Берлине?
  22. Минздрав опубликовал свежую статистику по коронавирусу: снова 9 умерших
  23. «Очень сожалею, что я тренируюсь не на «Аисте». Посмотрели, на каких велосипедах ездит семья Лукашенко
  24. «Кошмар любого организатора». Большой фестиваль современного искусства отменили за сутки до начала
  25. Минское «Динамо» в третий раз проиграло питерскому СКА в Кубке Гагарина
  26. «Танцуем, а мое лицо прямо напротив ее груди». История семьи, где жена выше мужа (намного!)
  27. Стачка — за разрыв договора, профсоюзы — против. Что сейчас происходит вокруг «Беларуськалия» и Yara
  28. Оловянное войско. Как учитель из Гродно преподает школьникам историю с солдатиками и солидами
  29. Как заботиться о сердце после ковида и сколько фруктов нужно в день? Все про здоровье за неделю
  30. Россия анонсировала в марте совместные с Беларусью учения. В том числе — под Осиповичами
BBC News Русская служба


У них десять глаз, они достигают 60 сантиметров в длину, живут на Земле более 300 млн лет, и у них в самом деле бледно-голубая кровь, которая очень ценится в фармакологии и спасает нам здоровье.

Фото: ru.wikipedia.org
Фото: ru.wikipedia.org

Нет, это не научная фантастика, а обыкновенная, старая добрая наука. Знакомьтесь: мечехвосты, или, как их еще называют, подковообразные крабы — хотя, строго говоря, они, по сути, и не крабы, а их ближайшими родственниками являются паукообразные.

Люди очень сильно зависят от мечехвостов, вернее, от их крови, которую, среди прочего, используют для выявления чистоты медицинских препаратов, а теперь еще и для создания потенциальной вакцины от коронавируса.

Однако у каждой медали есть и обратная сторона, в данном случае это жизнь самих мечехвостов, которым тоже их кровь нужна (на самом деле гемолимфа, по сути, представляющая из себя нечто среднее между кровью и лимфой).

Поэтому борцы за сохранение дикой природы хотят покончить с практикой «дойки» этих крабов (будем так называть их для удобства).

В чем польза мечехвостов?

Кровь этих «живых ископаемых» обладает уникальным свойством: она свертывается при попадании в нее даже самого незначительного количества болезнетворных бактерий или прочих чужеродных микроорганизмов, превращаясь в желе. Таким образом иммунная система мечехвостов защищает другие органы от поражения.

Проверяя с помощью вытяжки, сделанной из клеток этой гемолимфы, новые медицинские препараты, ученые могут быть абсолютно уверены в том, что в них не попали бактерии или продукты их жизнедеятельности, которые потом могут причинить вред человеку.

Подобным удивительным свойством обладает исключительно кровь мечехвостов.

Поэтому каждый год тысячи этих крабов вылавливаются в море и отправляются в американские лаборатории, где у них забирают некоторое количество крови, а затем отпускают на волю.

Реактив, добываемый из гемолимфы мечехвостов, ценится чрезвычайно высоко — стоимость одного литра Limulus amebocyte lysate составляет около 15 тыс. долларов, что делает его одним из самых дорогих медицинских препаратов в мире.

Что потом происходит с «донорами»

Каждый год для нужд фармацевтики отлавливается более полумиллиона этих животных.

Поначалу эксперты полагали, что практически все мечехвосты благополучно переживают такое принудительное донорство. Еще одна способность этих морских существ в том, что они отдают ровно столько крови, сколько могут отдать без ущерба для своего здоровья.

Однако, согласно недавним оценкам, в результате этой процедуры гибнет до 30% особей.

Другие исследования показали, что после забора крови у самок крабов снижается вероятность спаривания.

И все это в совокупности, по словам зоозащитников, создает для этих членистоногих серьезные проблемы.

«Прямо сейчас они выдаивают порядка полумиллиона крабов, — сокрушается доктор Барбара Браммер, возглавляющая группу экологов в штате Нью-Джерси, где как раз и вылавливают большую часть американских мечехвостов.

В интервью Би-би-си она посетовала, что никто с точностью не знает, как забор крови влияет на дальнейшую жизнь крабов после того, как их выпускают на свободу.

В результате американские мечехвосты приблизились к порогу, за которым их можно будет официально рассматривать как исчезающий вид.

В то же время крупные фармакологические компании указывают на статистику, согласно которой численность мечехвостов на протяжении последних лет остается на неизменном уровне.

Нельзя ли найти искусственный заменитель?

Исследования с целью создать искусственный аналог вытяжки из гемолимфы подковообразного краба велись уже давно, однако настоящий прорыв произошел лишь в 2016 году.

Ученым удалось создать заменитель, который был одобрен к применению в Европе. Некоторые американские фармкомпании тоже стали его использовать.

Казалось бы, в чем тогда проблема?

А дело в том, что в июне этого года организация, отвечающая за безопасность медикаментов в США (Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов, или FDA), заявила, что не может гарантировать, что заменитель работает так же надежно, как натуральный продукт.

Поэтому всем компаниям, которые хотят продавать свои лекарства в США, предписывается использовать для их тестирования на чистоту кровь мечехвостов.

Это же касается и любой потенциальной вакцины от коронавируса: кто бы ее ни изобрел, будет обязан проверить ее старым испытанным способом, если хочет продать свой товар миллионам американцев.

Доктор Браммер хочет заставить американские власти пересмотреть свой подход, тем более что в других странах искусственный заменитель используется уже повсеместно.

«Мы должны перестать зависеть от этого естественного источника», — утверждает она.

Некоторые фармацевтические компании утверждают, что могут удовлетворить потребности в вакцине от коронавируса без того, чтобы нарастить объемы отлова крабов во много раз.

Однако, по словам Барбары, над созданием вакцины работают по крайней мере 30 компаний, и каждая из них будет обязана проводить тестирование.

«Поэтому меня очень беспокоит численность популяции мечехвостов, — говорит доктор Браммер. — Ведь они выступают ключевым звеном экосистемы».

-20%
-50%
-10%
-15%
-15%
-20%