20 марта 2003 года США и коалиция, в которую входили Великобритания, Австралия и Польша, начали вторжение в Ирак в нарушение устава ООН. Военная операция под кодовым названием «Иракская свобода» растянулась на девять лет. Фотохроника войны — в галерее TUT.BY.

Фото: Reuters
Колонна 7-й бронетанковой бригады британской армии приближается к демилитаризованной зоне на границе Ирака и Кувейта. 21 марта 2003 года. Фото: Reuters

Поводом для войны стали якобы наличие в Ираке оружия массового поражения и связь Саддама Хусейна с террористической организацией «Аль-Каида». Оружие массового поражения в Ираке так и не было найдено, а связи Хусейна с «Аль-Каидой» так и не были доказаны. В США и Великобритании признали, что оснований для вторжения в Ирак было недостаточно.

В Ираке знали о грядущей войне. За два дня этого президент США Джордж Буш — младший предъявил ультиматум президенту Ирака Саддаму Хуссейну с одним условием: покинуть страну в течение 48 часов. Но Хуссейн не согласился на изгнание. Его поддержала и армия, клятвенно пообещав защитить лидера своей страны.

Фото: Reuters
Иракские солдаты к обороне готовы. 20 марта 2003 года, Багдад, Ирак. Фото: Reuters

Никто не собирался вступать в уличные бои с иракскими солдатами. Операция началась со стандартной схемы: воздушных ударов по крупным городам, в том числе и по Багдаду.

Фото: Reuters
Бомбардировка Багдада. 21 марта 2003 года. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Военнослужащий военно-морского флота США Ричард Барнетт держит на руках иракскую девочку. Ее семья погибла во время столкновения между американскими и иракскими военными. 29 марта 2003 года, Ирак. Фото: Reuters

Коалиция не встретила серьезного сопротивления со стороны армии Ирака. 9 апреля иракская столица была взята без боя, символом чего стало свержение с постамента одной из многочисленных статуй Саддама Хусейна, показанное в прямом эфире многими мировыми телекомпаниями. 14 апреля войска США захватили последний оплот централизованного сопротивления иракской армии — город Тикрит.

Фото: Reuters
9 апреля 2003 года, Багдад, Ирак. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Американские солдаты играют в бейсбол в одном из дворцов свергнутого иракского диктатора Саддама Хусейна. Тикрит, Ирак, 16 сентября 2003 года. Фото: Reuters

Но Саддам Хусейн бежал. Его арестовали только 13 декабря 2003 года в подвале деревенского дома близ селения Ад-Даур неподалеку от Тикрита. Спустя два года начался суд над бывшим президентом Ирака. Специально для него в Ираке восстановили смертную казнь, которую на какое-то время отменили коалиционные войска. Итог был предсказуем: Хусейна приговорили к смертной казни через повешение. Его казнили 30 декабря 2006 года.

Фото: Reuters
Во время судебного процесса Саддам Хусейн именовал себя президентом Ирака, не признавал своей вины в чем бы то ни было и отказывался признавать легитимность суда. 5 апреля 2006 года, Багдад, Ирак. Фото: Reuters

После того как американцы с союзниками взяли Ирак под свой полный контроль, боевые действия не закончились. Началась гражданская война. Против американцев поднялись не только сунниты, ушедшая в подполье партия БААС, но и шииты.

Фото: Reuters
Задержанный американскими солдатами мужчина с полиэтиленовым пакетом на голове сидит в саду своего дома, пока у него идет обыск. Солдаты заподозрили его в связях с подпольем. 30 октября 2003 года, Тикрит, Ирак. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Испуганные иракские дети закутались в одеяло, чтобы согреться, после того как их родных задержали. Их родители считали себя повстанцами, коалиционные войска — террористами. 16 ноября 2003 года, Баакуба, Ирак. Фото: Reuters

Популярности американцам не добавляли и факты издевательств и пыток над иракцами. Это самая невинная фотография из тех, которые были опубликованы в СМИ в 2004 году: американская военнослужащая Сабрина Харман позирует на фоне убитого заключенного Манадела аль-Джамади. В тюрьме Абу-Грейб под Багдадом американские солдаты насиловали заключенных, ездили на них верхом, заставляли вылавливать еду из тюремных туалетов, травили собаками, били и пытали — некоторых до смерти. 12 военнослужащих США были признаны виновными, они получили различные сроки тюремного заключения, Харман получила 6 месяцев тюрьмы. Вины в произошедшем высокопоставленных сотрудников Пентагона следствием установлено не было.

Фото: Reuters
Снимок сделан в конце 2003 года в тюрьме Абу-Грейб. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Гробы с телами американских военных на базе в Дувре в штате Делавэр. Снимок был опубликован 14 апреля 2004 года американским командованием. До этого Пентагон запрещал публикацию фотографий погибших солдат. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Британских солдат забросали коктейлями Молотова во время столкновений с иракцами. 22 марта 2004 года, Басра, Ирак. Фото: Reuters
Фото: Reuters
Иракские рабочие, мусор и кровь на месте теракта. Террорист-смертник на автомобиле устроил взрыв возле полицейского участка и местного рынка. Погибли 115 человек, 148 получили ранения. 28 февраля 2005 года, Хилла, Ирак. Фото: Reuters

Ситуация стабилизировалась спустя почти 9 лет. В 2010 году под патронажем американцев были проведены первые после свержения Саддама Хусейна выборы, а 15 декабря 2011 года США спустили флаг над Багдадом, символически завершив военную кампанию в Ираке.

Фото: Reuters
Последние американские солдаты покинули Ирак 17 декабря 2011 года. Фото: Reuters

За эти годы в Ираке погибли почти полмиллиона иракцев и более четырех тысяч американских солдат.

-15%
-99%
-10%
-15%
-20%
-20%
-15%
-20%
0070127