Последние наблюдения, проведенные при помощи международного космического аппарата Cassini, свидетельствуют, что знаменитые кольца Сатурна за последние 25 лет претерпели существенные изменения.

Одна из наиболее озадачивших ученых трансформаций состоит в том, что некоторые части ближайшего к планете кольца (так называемое кольцо D) потеряли яркость с тех пор, как аппарат Voyager пролетал мимо планеты в 1981 году. При этом один из его слоев сместился на 125 миль внутрь, по направлению к Сатурну.

Ученые гадают, что могло вызвать такие изменение — тем более в столь стремительные по астрономическим меркам сроки. В то же время данные наблюдения могут дать информацию о возрасте и продолжительности существования колец, передает АР.

Открытия Cassini в понедельник обсуждались на встрече планетарного отделения Американского астрономического обществе в Кембридже, Англия. "Я не думаю, что кольца Сатурна могут исчезнуть, однако эти наблюдения говорят нам о том, как развиваются кольца и какова продолжительность их жизни", — заявила ученый Линда Спилкер из Лондона.

Кольца Сатурна интересуют ученых, поскольку они являются моделью диска из газа и пыли, который окружал Солнце 4,5 млрд лет назад. Астрономы считают, что изучение колец может пролить свет на процессы формирования планет в Солнечной системе.

Наблюдения колец Сатурна были произведены этим летом.

Миссия Cassini, которая финансируется NASA а также Европейским и Итальянским космическими агентствами и стоила 3,3 млрд долларов, началась в 1997 году. Управлением Cassini занимается американская Лаборатория реактивного движения в города Пасадена (штат Калифорния).
-20%
-50%
-14%
-35%
-40%
-10%
-10%