Генсек НАТО Йенс Столтенберг не согласился с позицией Москвы, которая называет процесс усиления группировки НАТО в Восточной Европе провокацией. Об этом он заявил на лекции в Оксфордском университете. Видео лекции приводит официальный канал NATO на YouTube.

«Нет, я не понимаю, когда в России выражают мнение, что расширение НАТО в Центральной и Восточной Европе — это провокация», — сказал Столтенберг. Генсек НАТО объяснил это тем, что «глубоко убежден» в том, что любая нация имеет право выбирать «свой путь». «Это не НАТО расширяется, а Польша, Эстония, Латвия, Литва, Венгрия сами выразили желание присоединиться к альянсу», — пояснил генсек. Столтенберг назвал «невозможным» отказ этим странам в поддержке НАТО из-за того, что России это «не понравится».

Он подчеркнул, что ни Россия, ни другие страны не имеют права решать судьбу соседних государств. «России следовало бы расслабиться и принять то, что соседи могут сами выбирать свой путь», — заключил Столтенберг. При этом Столтенберг отметил, что НАТО «оставляет открытой возможность политического диалога с Россией».

Генсек также назвал «главную причину» прекращения отношений между НАТО и Россией. «Главная причина того, почему они изменились, это аннексия Крыма. Использование военной силы против соседа неприемлемо. Поэтому мы [НАТО] должны были ответить. И мы ответили на это увеличением нашего военного присутствия на востоке, послав четкий сигнал, что мы готовы защищать всех наших союзников против чего-то подобного, что произошло на Украине», — подчеркнул Столтенберг.

Ранее, 7 ноября, Столтенберг заявил, что сотни тысяч военнослужащих НАТО будут переведены на усиленный режим несения службы на фоне растущего напряжения в отношениях с Россией. Командование НАТО хочет подготовить значительное число военнослужащих для сдерживания «российской агрессии», отмечал генсек НАТО.

Пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков в интервью Associated Press 12 ноября заявил, что Россия не чувствует себя в безопасности, когда «силы НАТО становятся больше и больше и ближе и ближе к границам России». Тогда же он отметил, что остановка экспансии НАТО привела бы к восстановлению доверительных отношений между Россией и США во время президентства США Дональда Трампа.

Ранее в понедельник, 21 ноября, Путин заявил, что Россия «должна предпринимать контрмеры» в ответ на действия НАТО. Он пояснил, что не всегда понимает «логику наших партнеров» и у него складывается впечатление, что западным странам необходим «внешний враг» для поддержания дисциплины в своих рядах. «При всех опасениях Иран на это не очень тянет», — отметил Путин.