фотоГруппа европейских астрономов обнаружила самое большое звездное скопление в нашей Галактике, сообщает Universe Today. С помошью инфракрасных телескопов обсерватории в Чили (ESO) удалось разглядеть скрытый от нас слоем космической пыли объект, масса которого равна 100 тысячам солнечных, а протяженность — около 6 световых лет.

До недавнего времени считалось, что подобные структуры существуют только в далеких взаимодействующих галактиках. Известные шаровые скопления M13 и M15 являются заметно более диффузными — при меньшей массе они обладают диаметром около ста световых лет.

В новом скоплении — Westerlund 1 — были найдены отдельные звезды, яркость которых в миллионы раз больше солнечной. Достаточно много звезд скопления можно отнести к сверхгигантам — они в 2 тысячи раз больше Солнца, и по эффективному радиусу сравнимы с орбитой Сатурна.

Westerlund 1 расположен в южном созвездии Жертвенника. Если бы не космическая пыль, скопление было бы ярким объектом земного звездного неба.
-15%
-10%
-45%
-99%
-13%
-10%
-38%
-40%
-10%