Антарктида, спутниковая фотография с сайта NASAОзера Антарктиды, скрытые многокилометровым слоем льда, могут быть соединены крупными "реками". Как передает Science Blog, об открытии одной из таких рек заявила группа британских ученых, опубликовавшая статью с подробностями в журнале Nature. Река достигает сотен километров в длину и сравнима по размерам с Темзой, утверждают авторы.

В подледных озерах надеялись найти микроорганизмы, отличные от наземных. По словам гляциологов, изолированная экосистема могла миллионы лет развиваться независимо от прочих живых существ. Чтобы убедиться в этом, над крупнейшим озером Восток была просверлена шахта, но бурильщики предпочли остановиться примерно в ста метрах от поверхности воды, чтобы случайно не "загрязнить" озеро обычными бактериями.

Теперь ученые опасаются, что "лишние" микроорганизмы — из-за переноса воды реками — могут за короткое время попасть во все подледные озера, и "цена ошибки" многократно возрастает.

Кроме того, теперь сомнения вызывает сам тезис об "изолированности" экосистемы. Если реки сообщаются с океаном, то ничего нового в озерах заведомо нет.

Антарктическое озеро, Восток, было найдено в 1996 году на 4-километровой глубине. Размеры озера — 250 на 40 километров — делают его сравнимым с крупнейшими резервуарами пресной воды на поверхности. Помимо него, подо льдом существует около ста озер, причем одно из них, открытое в этом году, находится непосредственно на южном полюсе и по площади вдвое больше Москвы.
-10%
-15%
-10%
-15%
-30%
-20%
-40%
-25%