фотоАэростат NASA установил новый рекорд по продолжительности полета: он был запущен 22 декабря 2008 года. Об этом сообщает Nature News. Предыдущий рекорд составлял 42 дня.

Аппарат NASA является аэростатом сверхдавления. Это означает, что его объем не меняется при изменении температуры наполняющего газа (для этого данные аэростаты изготавливают из особого материала). Известно, что под воздействием Солнца газ внутри оболочки аэростата нагревается, что приводит к его расширению. Если оболочка эластичная (как у обычных аэростатов), то она тоже расширяется. При этом меняется ее объем и, следовательно, изменяется подъемная сила, действующая на аппарат.

Все это может приводить к значительным колебаниям высоты полета аэростата, которые необходимо учитывать при проведении различных измерений. Поэтому аэростаты используются преимущественно в полярных регионах, где имеются временные промежутки за которые почти не происходит смены освещенности: полярные дни и полярные ночи.

По словам исследователей, новая модель является еще одним шагом к созданию аэростата, который сможет провести в воздухе 100 дней. Нынешнему аппарату-рекордсмену не суждено перейти эту границу: исследователи планируют спустить его на парашюте для изучения на земле. Специально для этого аэростат снабжен дистанционно управляемым клапаном.

Для некоторых исследований (например, сбора статистической информации о космическом излучении) современные аэростаты являются относительно дешевой альтернативой спутникам. При стоимости в десятки раз ниже, чем у космических аппаратов, они позволяют совершать фундаментальные открытия, например, в области астрофизики. Недавно с помощью оборудования на борту аэростата в космосе был обнаружен загадочный источник высокоэнергетических электронов.
{banner_819}{banner_825}
-50%
-7%
-42%
-30%
-10%
-27%
-25%
-30%
-34%
-25%
-20%
-10%