Корпорация Sony во вторник, 4 мая, запустила собственный музыкальный интернет-магазин Sony Connect. На сегодняшний день база данных сервиса насчитывает порядка 500 тысяч композиций, права на которые принадлежат ведущим звукозаписывающим компаниям и независимым издателям. Все файлы защищены от незаконного копирования технологией MagicGate и распространяются в формате ATRAC3, а приобрести их можно как по отдельности по цене в 99 американских центов, так и в виде альбомов за 9,99 доллара США. Аналогичные цены, напомним, установлены и в наиболее популярном сегодня онлайновом музыкальном магазине Apple iTunes Music Store, через который за год работы было продано свыше 70 миллионов произведений.

Запуск собственного музыкального интернет-магазина должен, в первую очередь, помочь Sony поднять уровень продаж портативных плееров. Дело в том, что прослушать композиции, приобретенные через службу Connect, можно будет исключительно на компьютерах с установленным программным пакетом SonicStage (доступен на сайте Connect), а также на фирменном оборудовании производства Sony, например, минидисковых плеерах. Кстати, Sony уже реализовала порядка 2,5 миллиона устройств, совместимых с новым сервисом.

Каких-либо прогнозов относительно объемов будущих продаж музыки Sony пока не делает. Однако можно предположить, что соревноваться с конкурирующими компаниями японскому производителю бытовой и компьютерной техники будет достаточно сложно. Ведь, помимо уже действующих музыкальных интернет-магазинов Apple iTunes Music Store, Roxio Napster 2.0, Wal-Mart и др., планы по запуску аналогичных сервисов вынашивают Virgin, Hewlett-Packard, Microsoft и многие другие известные компании.