В Стэнфордском университете проведен эксперимент, который показал, что человек может быстро научиться управлять интенсивностью своих болевых ощущений. По технологии функционального магнитного резонанса у добровольцев измерялась активность участков мозга, отвечающих за болевые ощущения. Результаты измерений демонстрировались испытуемым на экране, в то время как им прикладывали к руке обжигающе горячий предмет. Всего за 40 минут все испытуемые научились, глядя на экран, регулировать активность своего болевого центра, однако не могли объяснить, как именно у них это получается. Исследователи считают, что людей можно научить управлять не только болевым, но и другими центрами мозга, что может быть использовано, например, при лечении депрессии или слабоумия.