35-летний Саймон Уиткрофт участвовал в марафоне в Нью-Йорке и Бостоне, бегал по различным дорогам в родной Великобритании и преодолел около 160 километров в пустыне Сахара. Он занимается бегом больше пяти лет, несмотря на то, что ничего не видит.

Фото: из личного архива героя
Фото: из личного архива героя

5 ноября 2017 года он в третий раз поучаствовал в марафоне в Нью-Йорке, испытав новое навигационное устройство для незрячих. Если верить спортсмену, прибор может полностью изменить жизнь людей, страдающих от потери зрения. Издание The Verge рассказало о начинаниях и успехах Уиткрофта в спорте благодаря технологиям.

Как Уиткрофт начал бегать

Уиткрофт родился в английском городке Донкастер и мечтал стать пилотом истребителя, но в 17 лет начал терять зрение. Ему по наследству передался пигментный ретинит — генетическое заболевание, которое часто приводит к сильному ухудшению зрения или полной слепоте.

В старших классах подросток старался не говорить о своей проблеме, а после получения диплома по психологии в университете устроился на работу в магазин видеоигр. К 26 годам британец почти потерял зрение, и его охватила депрессия. Уиткрофт уволился с работы и потерял всякую цель в жизни. Единственное, что он продолжал делать — это заучивать дорогу к ближайшим пабам.

Всё изменилось в 2009 году, когда британец попытался сделать предложение своей девушке. Во время отпуска они отправились на гору Хаф-Доум в Йосемитском национальном парке в Калифорнии. На вершине молодой человек планировал попросить возлюбленную выйти за него замуж. На полпути Уиткрофт почти перестал видеть дорогу, разнервничался и стал задыхаться. Вдобавок к этому пошёл дождь.

Уиткрофт не выдержал напряжения и спустился с Хаф-Доум. Он сделал предложение у подножья горы, и хотя девушка согласилась, мужчина устыдился своей беспомощности. Вернувшись в Великобританию, он неделями размышлял о провале.

Когда тоска стала невыносимой, британец нашел ответ в автобиографической книге «Человек-ультрамарафон» Дина Карнасиса, своего университетского преподавателя. Уиткрофт никогда особо не интересовался спортом, но после прочтения книги загорелся идеей. Он подумал, что если бег придал сил и уверенности его наставнику, то может помочь и ему.

Тренировки

По Уиткрофту довольно сложно определить, что у него 100-процентная слепота, даже когда он отводит сыновей в школу или гуляет с собакой-поводырем. Британец держит в голове карту местности, благодаря которой подсказывает случайным прохожим нужный адрес. Он начал тренироваться в 2010 году, и с тех пор завершил множество различных марафонов и ультрамарафонов. Некоторые из них подразумевали бег на дистанции до 350 километров.

По словам спортсмена, его первым помощником стала функция VoiceOver, встроенная в iPhone 3G в 2009 году. «Это помогло мне не только с тренировками. Я смог читать газеты, выбирать песни в Spotify. Я и сейчас могу это делать — все благодаря телефону», — признался спортсмен.

Сначала Уиткрофт, как и большинство слепых бегунов, тренировался со зрячим сопровождающим. В 2012 году, когда напарник переехал, спортсмен решил использовать для тренировок голосовой помощник в iPhone. Позже бегун испытал eAscot: прибор создаёт виртуальный коридор, в котором пользователь должен держаться. Если он выходит за пределы, устройство пищит.

Сервисы помогали спортсмену ориентироваться, но часто их возможностей не хватало. Уиткрофт сталкивался с фонарными столбами, спотыкался о дыры в асфальте или падал в ямы. Однажды Уиткрофт врезался в машину, которая ехала на полной скорости. Удар был такой сильный, что спортсмену рассекло голень и руки. Он перестал понимать, где находится. Потеряв возможность вернуться домой самостоятельно, он попросил жену отвезти его.

Марафон

В 2016 году Уиткрофт впервые услышал об американском стартапе WearWorks. Его авторы, трое молодых студентов, предлагали новое устройство для незрячих людей — Wayband. Это электронный браслет, который надо надеть на запястье и подключить к своему телефону с GPS. Затем на телефоне следует указать нужный адрес, а приложение создаст карту и построит маршрут.

План движения окружает виртуальный «забор», при пересечении которого устройство предупреждает человека вибрацией. Чтобы помочь ему вернуться на изначальный путь, прибор начинает гудеть, имитируя азбуку Морзе: четыре гудка означают «поверните налево», а два длинных гудка — «поверните направо».

Поскольку об Уиткрофте неоднократно писали СМИ, WearWorks начала сотрудничать с ним для тестирования приборов. Спортсмен стал носить браслет Wayband на тренировки и участвовать в различных соревнованиях. В апреле 2017 года WearWorks предоставила раннюю модель устройства Tortoise. Оно крепится на грудь и следит за уровнем вибрации вблизи бегуна. Если перед ним оказывается движущийся объект, прибор предупреждающе загудит.

5 ноября 2017 года Уиткрофт в третий раз поучаствовал в нью-йоркском марафоне. Несмотря на то, что устройство WearWorks ещё не прошли все проверки, он надел его на соревнование. Для страховки вместе со спортсменом побежал его друг Нил Бейкон, но его опасения не оправдались. Уиткрофт спокойно бежал и легко уклонялся от препятствий, полагаясь на вибрацию устройств. «Я никогда не видел, чтобы он вот так уклонялся без посторонней помощи. Трудно было просто держаться позади и дать ему самостоятельно уходить от опасности», — признался друг слепого бегуна.

-10%
-15%
-50%
-10%
-10%
-20%
-20%
-40%
-20%